Cómo reducimos los residuos de embalaje

Nuestros clientes quieren un embalaje reciclable del tamaño justo, que genere la menor cantidad de residuos y garantice que los productos llegarán intactos. Trabajamos para reinventar y simplificar las opciones de embalaje sostenible gracias a la adopción de un enfoque científico que incluye pruebas de laboratorio, aprendizaje automático, ciencia de materiales y asociaciones para la fabricación a fin de lograr un cambio sostenible en toda la cadena de suministro de embalajes.

Iniciativas de embalaje sostenible
Nuestras iniciativas de embalaje sostenible reducen la generación de residuos y permiten a los clientes sacar los productos de los embalajes más fácilmente. Desde 2008, con iniciativas como el programa Paquete Abrefácil de Amazon, se han eliminado más de 665 000 toneladas de materiales de embalaje (más de 1180 millones de cajas) gracias a la promoción de embalajes reciclables fáciles de abrir y al envío de productos en sus propios embalajes, sin la necesidad de cajas adicionales.

Trabajamos con fabricantes de todo el mundo para certificar productos con Paquete Abrefácil y los ayudamos a innovar y mejorar la funcionalidad de los embalajes. Realizamos pruebas sobre los productos en un laboratorio dedicado y de última tecnología en Seattle y también en centros de distribución de todo el mundo. Gracias a ello, identificamos medidas específicas que los fabricantes pueden tomar para mejorar los embalajes y garantizar que los productos de los clientes estén protegidos durante todo el trayecto hasta llegar a su destino final.

Comenzamos de a poco, con solo 19 productos empaquetados en estuches de plástico rígido „tipo concha“ que se aseguran con alambres recubiertos de plástico, los cuales se utilizan normalmente para embalar bienes de consumo. En la actualidad, más de 1,3 millones de productos califican como Paquete Abrefácil, incluida la máquina de afeitar Philips Norelco OneBlade, que ahora utiliza un 80 % menos de embalaje que en el diseño original.

Uso del aprendizaje automático para optimizar los embalajes
¿Qué tamaño debe tener la caja de un producto determinado? ¿Es realmente necesario utilizar una caja de Amazon? Para obtener las mejores respuestas a estas preguntas, utilizamos algoritmos de aprendizaje automático con el objeto de definir las mejores opciones de embalaje para envíos. Esto requiere identificar qué productos pueden enviarse en sobres y cuáles son los artículos pequeños que pueden enviarse en un sobre acolchado en vez de en una caja. Los sobres acolchados pesan menos, se utiliza menos material para fabricarlos y se pueden enviar de forma más eficiente, lo que reduce las emisiones de carbono a pequeñas cantidades que se traducen en un gran impacto en todo el sistema.

En aquellos casos para los que sí se necesita la protección de una caja, se utilizan algoritmos a fin de optimizar de forma continua la elección de cajas para nuestro catálogo, que está en constante cambio. La ingeniería asistida por ordenador también nos permite modificar el diseño de las cajas y fabricarlas con menor cantidad de material, pero sin descuidar la protección de los pedidos de los clientes.

Estas mejoras permiten reducir el volumen de cada envío, lo que genera un menor uso de embalaje innecesario y un uso más eficiente de todos los tipos de transporte.

Sobres acolchados reciclables
En 2018, lanzamos un sobre acolchado completamente reciclable, el cual está compuesto por cuatro capas de papel y un material acolchado al agua que protege a los productos durante el envío, lo que garantiza que lleguen intactos a los clientes y con un embalaje sostenible. Se diseñó específicamente al material acolchado (fabricado con compuestos que suelen utilizarse en el pegamento que se usa para hacer cartón) para que fuera fácil de separar del papel, del mismo modo en que se quitan las tintas de impresión y otros recubrimientos durante el proceso de reciclaje del papel.

Compromiso con los proveedores y la industria
Trabajamos con las marcas más importantes para rediseñar sus embalajes a fin de reducir la generación de residuos en el comercio electrónico. Los proveedores han trabajado para mejorar los embalajes de los productos con el objetivo de que puedan enviarse en sus propio empaque. El fabricante de juguetes Hasbro, por ejemplo, rediseñó el embalaje de su famoso juguete, Baby Alive, y logró reducir tanto la cantidad de material utilizado como el tamaño promedio del paquete a más de la mitad. La empresa Hill’s Pet Nutrition de alimentos para mascotas rediseñó los embalajes con el objetivo de que fuera menos probable que las bolsas de alimento se rompieran y derramaran durante el envío. Se realizaron pruebas en Amazon que validaron el nuevo diseño del embalaje.

Estamos trabajando en toda la industria del embalaje con nuevos métodos analíticos y de pruebas, nuevos materiales y nuevos métodos para fabricar embalajes que protejan los productos de los clientes. Por ejemplo, en conjunto con los proveedores de embalajes, hemos desarrollado soluciones de sistemas dispensadores de líquido para artículos difíciles de enviar, tales como productos de limpieza para el hogar y de cuidado personal. Estos sistemas evitan los derrames y la necesidad de embalaje adicional para contenerlos en caso de que ocurrieran.

Amazon es miembro de Sustainable Packaging Coalition (SPC, Coalición de embalaje sostenible), un grupo de trabajo de la industria comprometido con una visión ambiental más sólida en materia de embalaje. SPC recurre a un gran apoyo de sus miembros, un enfoque bien fundado y basado en la ciencia, las colaboraciones en la cadena de suministro y la difusión continua para diseñar embalajes que fomenten un flujo sostenible de materiales. Amazon también se unió a la Asociación Internacional de Tránsito Seguro (ISTA), una organización centrada en los problemas específicos del embalaje para transporte. ISTA es una asociación sin ánimo de lucro dirigida por sus miembros que establece los estándares para la optimización de recursos en embalajes diseñados para ser resistentes, sostenibles y eficaces.